Las bases del baloncesto

Puede que sea así, pero que compiten por la atención que sus homólogos de fútbol absorben es otra historia. Cualquier intento por parte de baloncesto para aflojar la hegemonía deportiva de fútbol requeriría un enfoque de largo alcance, que debe comenzar a nivel de base y podría tomar generaciones sentirse rejuvenecido.

Los poderes establecidos en el mundo del baloncesto han estado trabajando duro durante algún tiempo el desarrollo de la infraestructura del juego en el extranjero, aunque todavía hay mucho por hacer. Incluso en Australia, un país rico que también pasa a ser un semillero de canastas floreciente, cortes de calidad son pocos y distantes entre sí.

“Cuando estás en los Estados Unidos, encontrará un buen gimnasio de la escuela secundaria casi en cualquier lugar. [Australia] no tiene eso”, dijo David, un entrenador de tiro profesional que ha jugado y a ejecutado las clínicas de todo el mundo. “El mejor gimnasio que tenían en la ciudad de Adelaida, donde estaba jugando, era equivalente a un gimnasio de secundaria promedio, y que era para un equipo profesional allí abajo.”

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Sin los recursos adecuados disponibles, gran parte de ese talento extranjero se deja en barbecho. Lo bueno es que, de acuerdo con Peck, que pasó tres semanas en China con Nike este verano, “no hay escasez de entusiasmo por el juego en el extranjero.”

“Simplemente no hay una infraestructura de base sólida, y creo que sólo están arañando la superficie sobre la que ahora estamos”, dijo sobre la situación en China. “Definitivamente hay un nivel de pasión y de interés por ello.”

Parte de eso se reduce a desenterrar estrellas que pueden servir como cebo para el baloncesto en otros países. Los ex MVP como Dirk Nowitzki y Steve Nash han hecho maravillas en fomentar el interés en el juego en Alemania y Canadá, respectivamente.

Pero tampoco se puede sostener una vela bastante a lo que Yao Ming fue capaz de hacer en China. “Cambió el juego por completo, sin ayuda de nadie”, dijo Duffy, quien ha representado a largo Yao. “Si no fuera por Yao Ming, el baloncesto sería mucho más bajo en el tótem.

“Normalmente lo que sucede cuando se tiene un jugador estrella en un país emergente, como Yao Ming en China en el baloncesto, no hay más ojos en él y hay más gente participando.”

Avance rápido hasta hoy, y nos encontramos con dos progenitores internacionales de productos de baloncesto estadounidense (es decir, Andrew Wiggins y Dante Exum) entre los miembros más prometedores de la clase de novatos de entrada de la NBA. Cualquier éxito disfrutado por Wiggins y Exum en los años venideros pudieran dar lugar a un efecto dominó en la popularidad del baloncesto en su país de origen de Canadá y Australia, respectivamente.

La NBA sólo puede esperar que otro novato, el centro no reclutado Sim Bhullar, ayudará a abrir lo que podría ser un mercado importante y masivo en gran parte sin explotar en la India. Bhullar, un nativo de Toronto, que se fue seleccionado en el draft de Estado de Nuevo México, se convirtió en el primer jugador de origen indio en firmar un contrato de la NBA cuando se firmó un acuerdo con los Kings de Sacramento a principios de este verano.

“La mayoría de la gente no sabía muy bien [quién era yo],” dijo Bhullar de su más reciente visita a la India hace cuatro años. “Estoy bastante seguro de que si vuelvo ahora, va a ser todo lo contrario.”

La NBA sin duda espera que sí. Un fuerte punto de apoyo en la India, con una población al norte de 1,2 mil millones (y creciendo), podría ser la clave para el baloncesto tanto como se acerca al fútbol en el escenario global, junto con China y África.

Mientras tanto, el fútbol está ganando un punto de apoyo más fuerte en los Estados Unidos con cada día que pasa. De acuerdo con el Boston Herald Rick Kissell, final de la Copa Mundial de este año entre Argentina y Alemania atrajo más espectadores (26,5 millones) que en el juego de mayor audiencia de las Finales de la NBA de 2014 (18,0 millones).

MLS sin duda se ha beneficiado de este cambio y, eventualmente, podría encontrarse mano a mano con grandes ligas deportivas de Estados Unidos, incluida la NBA. “Realmente creo que, en los próximos 10-20 años, es muy posible que veamos grandes clubes de fútbol aquí en los EE.UU., en el nivel de los equipos de la NFL”, dijo Duffy.

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Por lo que el desarrollo de las estrellas internacionales se refiere, el aseo en el sistema universitario americano, como era Bhullar, puede no ser la mejor opción. Consideremos, por ejemplo, Hakeem Olajuwon, cuyo éxito en la Universidad de Houston y en la NBA no se tradujo exactamente a una explosión de baloncesto en su nativa Nigeria.

Es un poco instructiva, también, que algunas de las mejores perspectivas de nacidos en el extranjero tuvieron que arrancarse en los campos de fútbol. Ese fue el caso de Joel Embiid, el pick No. 3 en el draft de 2014, en su país de Camerún. Lo mismo vale para el Thon, el joven de 17 años de edad, fenómeno de Sudán que no empezó a jugar al baloncesto en serio hasta 2010 en Australia.

En general, el baloncesto sigue luchando

El estado del fútbol como una obsesión pseudo-religiosa en tantas partes del mundo es y será difícil de lidiar para el baloncesto pero la popularidad del fútbol mundial se extrae de algo más que sus raíces.

En su base, el baloncesto requiere más recursos dedicados que el fútbol. “Tener una cancha de baloncesto jugable es mucho más difícil en otros países que consiguir una pelota de fútbol y jugar en un campo”, señaló Boone.

Por otra parte, el fútbol, además de su flexibilidad a través de superficies de juego, también es más inclusivo cuando se trata de las formas y los tamaños de sus participantes. No tienes que ser un monstruo para dominar en el terreno de juego; sólo hay que preguntar Lionel Messi (5’7 “), Neymar (5’9”) y Cristiano Ronaldo (6’1 “).

En algunos aspectos, siendo anormalmente alto puede ser en realidad una desventaja en el fútbol, donde la velocidad y la coordinación superan fácilmente la altura y capacidad de salto de importancia física.

Demográficamente hablando, entonces, hay muchas más personas en el mundo con las herramientas necesarias para jugar y, a su vez, tener éxito en el fútbol. En el baloncesto, los jugadores que son comparables en altura a Messi, Neymar y Ronaldo rara vez llegan a la cima, con los gustos de Chris Paul y Isaiah Thomas servir como excepciones que confirman la regla. El promedio de los jugadores de la NBA puede ser 6’7 “, pero eso no significa que las personas de esta estatura crezcan en los árboles, por así decirlo.

En resumen, el baloncesto tiene una colina empinada para subir, y el propio crecimiento continuo mundial de fútbol prácticamente ha rendido capacidad.

Pero eso no significa que el baloncesto esté condenado necesariamente de ninguna manera. Más niños están jugando todos los años. Más estrellas están haciendo su camino a América del Norte con cada temporada que pasa. Ligas nacionales seguirán creciendo en número y fuerza en todo el mundo. Y con los esfuerzos de base del juego en China, India y África, el recuento de los seres humanos que juegan a básquet podrían llegar a varios miles de millones.

Como comisionado de la NBA Adam Silver dijo a Bloomberg News ‘Scott Soshnick en la reciente cumbre del negocio de Bloomberg Deportes en Nueva York, “Con el debido respeto a los otros deportes en Estados Unidos, en realidad hay dos deportes globales: el fútbol y el baloncesto y nosotros realmente también estamos empezando a arañar la superficie “.